几乎引发政变的“约柜探险队”事件

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约柜

在考古学的记录中,有一个被列为最奇葩的挖掘探险队。在一位英俊的英国贵族的带领下,其成员包括一位瑞士灵媒、一位芬兰诗人、一位英国板球冠军和一位曾在刚果河上驾驶汽船的大胡子瑞典人。而且没有人接受过任何考古训练。

他们要寻找的物品也非常不寻常。这个奇葩队伍于 1909 年抵达当时仍处于奥斯曼帝国管辖之下的圣城–耶路撒冷。他们要找的就是著名的约柜,以及 3000 年前的所罗门王宝藏,据传说,这些宝藏都被藏起来了。

早在电影《印第安纳琼斯 – 法柜奇兵》 之前,这群探险家就发动了一次秘密挖掘,最终甚至引发了震惊中东的国际丑闻,其影响留存至今。

犹太会幕中的摩西和亚伦大祭司, by James Jacques Joseph Tissot (French, 1836-1902)

这一切都始于一位默默无闻的芬兰学者 – 瓦尔特·尤维留斯 (Valter Juvelius) ,他声称自己解开了一段圣经密码,并且知道埋藏约柜的地点。他留下的笔记只是许多潦草的数字、晦涩的短语和圣经的引用,因此没有人知道他到底解码了哪一段经文。但他确信这些圣物就处在耶路撒冷的地底隧道中。尤瓦周游欧洲,到处寻找赞助人,直到有人帮他介绍了时年30岁的帕克船长(Montagu Brownlow Parker),一位英国伯爵的弟弟。

在伦敦贵族社交圈中处弱势的帕克对此很感兴趣。他同意担任探险队的领队,并成立了一个股份公司,以每股1 英镑的价格出售了 60,000 股的股份来募资。不久后,从芝加哥肉品富商到知名的公爵夫人,都被他的魅力和潇洒外表给说服,成为股东。他们筹集了相当于现在的 240 万美元,作为探险队的资金。

让帕克所向无敌的论点是,这笔微不足道的钱,不仅可以找到世界上最著名的古物,还可以收回一笔巨额财富。他估计,约柜连同圣经中提到的许多金银餐具和贵重物品,将在艺术市场上净赚 2 亿美元——约今天的 57 亿美元。寻找约柜不仅仅是一种精神追求,也是一种非常有利可图的方法。

耶路撒冷的秘密挖掘
Valter Juvelius(左)和另一名不具名成员

而帕克给人的一种印象,是他对宝藏的兴趣既非关宗教也并非贪财,而是浪漫的探险。据称,他也希望探险成功归来后,能够赢得一位离婚富家女的心。


根据圣经《出埃及记》的描述,约柜是一个木制的长方形箱子,上面覆盖着金箔,金盖上有两个天使雕像。圣经也提到,里面放置着刻有十诫的两块石碑。 约柜的移动,只能靠利末族族人肩挑着木杆步行(圣经解释,碰到约柜的人会马上死)。

耶路撒冷的秘密挖掘
本杰明·韦斯特, 约书亚带着约柜穿过约旦河,1800 年 via Wiki Commons, CC0

约柜最初的落脚处,是以色列人在沙漠中建立的会幕,后来存放在圣殿山上、所罗门王所建的犹太第一圣殿中,只有大祭司在每年的赎罪日才能进入的中央至圣之地。接着,约柜的下落就再也没被提及。

公元前586年,巴比伦军队攻击耶路撒冷,并摧毁了圣殿。虽然据称,巴比伦人把圣殿中所有的黄金和宝藏都带走了,不过根据塔木德中的学者注释,所罗门王早就预见了圣殿会被摧毁,所以早就把真正的约柜和金烛台藏到地底,而在殿内的仅是复制品。

提图斯凯旋门上,罗马军团获取圣殿里圣物的浮雕/ via Wiki Commons, CC0

公元 70 年,罗马军队在提图斯(Titus)将军的带领下,把犹太第二圣殿夷为平地,洗劫一空后胜利归国,还打造了众所皆知的凯旋门来纪念。凯旋门上的浮雕,也显示了罗马军团背着约柜回国的图。

约柜究竟在哪?约柜的神秘性产生了无数的传说、小说和一部好莱坞大片。

有许多地点都曾传言是约柜的落脚地,包括埃塞俄比亚教堂、爱尔兰沼泽、梵蒂冈地下室、埃及寺庙、约旦山顶和死海洞穴。也有传统犹太人认为,约柜被藏在圣殿山下。

之后,耶路撒冷圣殿山上建了阿克萨清真寺,成为伊斯兰教的第三圣地。

当时的耶路撒冷隶属于奥斯曼帝国。伊斯坦布尔的苏丹王是这个圣地的看守人,他严格禁止在穆斯林的贵族圣所进行挖掘。不过,尤维留斯相信“他对希伯来文本的翻译显示,可以从地下通道上山找到约柜,”一位探险队员后来写道。

耶路撒冷的秘密挖掘
圣岩圆顶寺,摄于 1910 年 via Wiki Commons, CC0

这些通道位于老城以南延伸的岩石山脊下,也就是考古学家最近确定为公元前 1000 年左右、大卫王最先征服的古城遗址(如今称为大卫城)。只要穿过山脊,找到通往所罗门宝藏的上坡隧道,就能找到这些圣物。

帕克从伦敦前往伊斯坦布尔,以 500 英镑(换算约为当今的 80,000 美元)的贿赂以及与官员分享一半战利品的秘密协议,获得了挖掘许可证。1909 年夏天,团队人员抵达巴勒斯坦的港口城市雅法,但他们因鼠疫爆发而推迟下船的时间。一到耶路撒冷后,这群人就租了一间豪华别墅,还空出一间房间,准备用来存放他们确信很快就会找到的宝物。

有些人对他们完全缺乏考古知识的事实感到震惊。其中一个例子,是一名探险队员坚持认为,约柜要到亚拉拉山上找,他显然是把约柜跟诺亚方舟混为一谈。在当地的压力下,帕克同意让一位具有考古学家身份的法国僧侣记录他们发现的文物,不过他并不知道团队的真正目的。

耶路撒冷的秘密挖掘
从 OPHEL 山上看耶路撒冷(现在的大卫城)via Wiki Commons, CC0

挖掘本身很难保密,因为这是迄今为止耶路撒冷历史上最大的挖掘。近 200 名工人在山脊下方挖了四英尺半高的通道,由机械泵供应空气。 “我们几乎整个白天都待在地底下,”这位法国僧侣后来写到。 “工作在夜幕降临时也没有停止,在火炬光下和工人的歌声中继续。” 他们在挖掘中发现了许多古老通道——“黑暗神秘的隧道,似乎无休止地延伸到岩石的内部。”但僧侣说,他们发现的唯一文物是“一些用陶土烧制的老旧犹太油灯、一些红陶罐和一些金属索链球(武器)。”

没有发现任何金子或银子,更别说约柜。很快地,天气变得寒冷潮湿,工人们甚至集体罢工。那年秋天,帕克和他的团队收拾行李离开,直到隔年夏天。当他们再度回来时,还带着伦敦地铁系统的总工程师。当时,尤维留斯患了疟疾,并对考古成果感到失望,于是乘船回家了。另一方面,监督挖掘的奥斯曼帝国官员对找到宝藏的进度延误越来越不耐烦。缩小的团队在接下来的冬天继续工作,但运气没有好转。

到 1911 年春天,距离许可证到期只剩下几个月的时间,帕克酝酿了一个鲁莽而危险的计划。他贿赂了负责看管圣地的的穆斯林酋长,让他把所有的卫兵派到城外,参与伊斯兰节日庆典活动。这是自十字军东征以来,圣地第一次受到外国人的随意进入。在随后的九个晚上,帕克和他的手下在圣殿山的高地上肆意挖掘,但无济于事。

耶路撒冷的秘密挖掘
帕克和他的挖掘团队挖到的陶器。 / via Wiki Commons, CC0

最后,随着节庆结束的时间逼近,帕克做出了一个更加草率的决定。在第十天的晚上,他带着一个小团队,进入了圆顶清真寺下面的浅洞——也称之为奥马尔清真寺,靠近据说是穆罕默德升天的地方。他确信这里是约柜的隐藏地点,因为相传,这个地方是所罗门王圣殿的至圣之地位置,亦是穆斯林仅次于麦加和麦地那的圣地。

虽然后来不确定发生了什么事,但可以肯定的是,在1911 年 4 月 12 日晚上,有人听到了噪音惊觉到有人挖掘。耶路撒冷的穆斯林居民迅速走上街头,抗议着圣地遭到基督徒的入侵。帕克和他的团队担心生命受到危险,决定立刻逃离,并跳上前往雅法的火车。他们在雅法冷静地喝了些茶,然后提议在他们的游艇上招待奥斯曼帝国的移民局官员。帕克和他的同伙们划到船上,准备以接待客人的名义上船后,迅速驶离。

接着谣言四起,有传言称这些外国人偷走了摩西的手杖、十诫的石板和其他可能的圣物。《纽约时报》在5 月 4 日的头条标题是“与所罗门的宝藏一起消失 ,副标题:“在奥马尔清真寺下挖掘后,英国团伙在游艇上消失了。” 三天后,纽时更发表了一篇长篇专题,名为“英国人找到了约柜吗?” 《泰晤士报》报道说:“据信探险者发现了所罗门的王冠、宝剑和戒指,以及一份古老的圣经手稿。”

与此同时,约有 2,000 名示威者走上耶路撒冷街头,要求伸张正义。 ”这场抗争需要动员驻扎在耶路撒冷的两个土耳其步兵营才能平息。穆斯林酋长和市长被捕,但还无法平息众怒。

欧洲媒体的新闻报道甚至暗示,帕克事件可能会导致伊斯坦布尔政府被推翻。 5 月 8 日,奥斯曼帝国议会召开了一场特别会议。议会委员提供了证据,证明耶路撒冷的当地指挥官被帕克贿赂。最后,耶路撒冷总督被停职,但其他官员保住了饭碗。

有媒体甚至表示,这场基督徒冒险家的寻宝活动“很可能引发一场全球圣战”。并写道,“圣城发生的事件引起了包括英属印度在内的全球伊斯兰领导人谴责。” 最后,一个小组开始调查了整起事件,并得出结论,没有任何东西被洗劫。伦敦的官员才松了一口气。


帕克本人则是完全没有意识到任何轩然大波的情况下,回到了英国。他于同年 9 月竟然想再次回到圣城挖掘,但在朋友的建议下,帕克没有在之前停泊的雅法登陆,而是航行到伊斯坦布尔。但当时的奥斯曼帝国和意大利爆发了战争,任何贿赂也无法帮他拿到新的许可证。帕克再也没有回到耶路撒冷,而这场事件,在西方被传为一齣闹剧。

不过,这次的不可能探险任务却激发了更多人寻找约柜,也悄悄地在穆斯林信徒心中播下了对考古学的不信任,同时为巴勒斯坦民族主义奠定了基础。更有历史学家称,这一事件也让当地的阿拉伯人体会到,不能信任奥斯曼帝国来保护圣地,而必须靠巴勒斯坦当地人。圆顶清真寺和圣殿山很快成为了民族主义兴起的核心象征,也导致耶路撒冷的穆斯林与犹太人的冲突。

第一次世界大战结束后,英国人掌管了耶路撒冷及巴勒斯坦,而帕克则在法国的英国军队中服役,淡出了人们的视线。1951 年,他继承去世的哥哥,成为了第五代莫利伯爵(Earl of Morley),居住在普利茅斯郊外的豪宅中。他再也没有谈论过他在耶路撒冷的经历,也没有追到他心仪的名媛,在 1962 年以单身的身份死去。


参照

Lawler, A. (2021, October 25). The Secret Excavation of Jerusalem. Smithsonian. Retrieved October 26, 2021.

Wikipedia contributors. (2021, August 3). Montagu Parker, 5th Earl of Morley. Wikipedia. Retrieved October 26, 2021.